Blanc marais

Randonnée au cœur de la base de plein air La Découverte

Le week-end venu, on chausse avec grand plaisir nos bottes fourrées et nos raquettes pour arpenter la nature.

Après la station Duchesnay, nous choisissons cette semaine la base de plein air La Découverte située au nord-ouest de Québec, à 25 minutes de route.

Comme les températures ont un peu fait les montagnes russes cette semaine, le tapis blanc s’efface peu à peu pour laisser place à la verdure dans les jardins. Cela fait à peine deux mois que nous avons posé le pied sur le sol canadien : nous voulons encore profiter de l’hiver et des paysages enneigés !

Cette base de 31 hectares située au cœur du parc naturel du Mont-Belair offre de multiples activités été comme hiver. Ici, la randonnée et le ski de fond sont rois. De plus, l’accès est complètement gratuit ainsi que le prêt de matériel (après réservation) !

Carte des pistes de ski de fond et des sentiers pédestres
Carte des pistes de ski de fond et des sentiers pédestres

Il y a 3 sentiers pédestres : un principal, le sentier des Tourbières (le A), sur lequel viennent se greffer les sentiers du Marais (D) et Les Ruisseaux (E).

Aujourd’hui, les raquettes resteront sagement dans le coffre car la neige a aussi bien fondu puis gelé dans le parc !

Forêt pure

Le sentier des Tourbières s’enfonce tout de suite dans la forêt et nous plonge dans une atmosphère feutrée. Les sapins et autres conifères s’étendent à perte de vue projetant leurs ombres sur le chemin blanc.

Un petit voleur
Un petit voleur

Au détour du sentier, on aperçoit des petites boules rousses sautiller. En s’approchant, on comprend mieux pourquoi ces écureuils se sont réunis. Une mangeoire pour oiseaux a été installée et, attirés par les graines de tournesol, ils n’ont pu résister. Farouches mais pas trop, on peut les contempler et les photographier presque à notre guise. Cela a beau être un animal courant ici, c’est toujours un émerveillement pour nous. On admire l’agilité avec laquelle ils sautent de branche en branche et la façon dont ils épluchent les graines. Quelques mésanges affamées tentent leur chance mais elles ne font pas le poids !

D’autres mangeoires sont ainsi disséminées le long du sentier et ce sont autant d’occasions pour nous d’admirer ces rongeurs roux et les mésanges espérant becqueter quelques graines.

La piste de motoneige
La piste de motoneige

Une trouée apparaît au loin et des bruits sourds se font entendre. Nous traversons une piste de motoneige pour rejoindre l’orée de la forêt faisant face.

La tourbière blanche

À partir de là, le terrain devient un peu plus vallonné et moins tassé. Nous arrivons à la jonction des deux autres sentiers et décidons de les parcourir au retour. Les arbres finissent par s’espacer et on arrive dans la tourbière. Plusieurs passerelles en bois enjambent le cours d’eau qui se devine entre les monticules de neige. Ici, la couche de neige est très épaisse par rapport à celle de la forêt : un pas de côté et c’est la jambe qui s’enfonce complètement (non, on ne sent pas du tout le vécu 😅).

Falling tree
Falling tree

Puis, le cours d’eau s’élargit devenant complètement gelé. Des traînées lactées marbrent la glace : la neige gelée plonge sous la surface translucide.

Blanc marais
Blanc marais

On progresse lentement dans ce paysage complètement inattendu pour s’imprégner de chaque détail. Parfois, le doux clapotis de l’eau se fait entendre sous les planches de bois.

Enfin, après un dernier pont, la tour d’observation apparaît. Après avoir grimpé les escaliers, on a une vue d’ensemble de la tourbière, cernée par les sapins. Le soleil donne comme un coup de projecteur sur ce qui se tient sous nos yeux.

Le belvédère à la fin du sentier de la Tourbière
Le belvédère à la fin du sentier de la Tourbière

On se détache de ce panorama figé pour retourner sur nos pas et pénétrer à nouveau dans la forêt. Au premier embranchement, nous empruntons le sentier Les Ruisseaux menant au lac Boivin. Ce sentier un peu pentu n’a pas de particularité, il est juste moins emprunté que le sentier principal. Le silence est parfois interrompu par le lent craquement des arbres, formant comme une mélodie avec au loin, les différents cris des écureuils.

Le tour du lac Boivin

Seuls en forêt
Seuls en forêt

Nous débouchons sur le lac, immense étendue complètement recouverte de neige. Un point de vue est situé juste en face de la jonction des allées.

Des sillons de neige formés par le vent apportent un peu de relief à cette surface plane. Au loin, les conifères parés d’un habit vert foncé se mêlent aux autres arbres nus tolérant juste le souffle du vent à frôler les flocons accumulés. Aux abords du lac, quelques frêles branches ont résisté au poids de ce lourd manteau et se dressent comme pour s’en extraire.

Le Lac Boivin sous la neige
Le Lac Boivin sous la neige

Après avoir observé la même chose au point de vue situé un peu plus à gauche sur le sentier du Marais, nous rebroussons chemin pour rejoindre le sentier principal afin de retourner au parking. Il y a foule dans l’autre sens à cette heure-ci !

On pourrait penser qu’un endroit gratuit est dénué d’intérêt par rapport à un endroit payant mais que nenni ! Nous avons hâte d’y retourner cet été ou en automne pour apprécier un décor complètement différent !

Infos pratiques

Contraste de couleurs
Contraste de couleurs

Où ?

La base de plein air La Découverte est située à Québec, au nord-ouest. De Québec, prendre l’autoroute Henri-IV nord (573), puis le boulevard Pie-XI Sud. Puis, tourner à gauche sur l’avenue de la Montagne, tourner à droite sur la rue de la Découverte et se rendre au numéro 1560.

Tarifs

Tout est gratuit ! Ce serait dommage de s’en priver ! Si vous souhaitez emprunter du matériel, il faut juste réserver au moins 48 heures à l’avance.

Que faire à pied ?

Nous avons fait les 3 sentiers proposés :

  • A – Le sentier des Tourbières : 4 km aller (50 min)
  • E – Le sentier des Ruisseaux : 1 km (15 min)
  • D – Le sentier du Marais : 850 m (10 min)

Comptez en tout 2 heures pour faire l’aller-retour en empruntant tous les sentiers.

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